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01.02.2020 | Original Paper Open Access

Conformity and Individuals’ Response to Information About Aggregate Turnout

Political Behavior
André Blais, Rafael Hortala-Vallve
Wichtige Hinweise

Electronic supplementary material

The online version of this article (https://​doi.​org/​10.​1007/​s11109-020-09595-5) contains supplementary material, which is available to authorized users.
“men nearly always follow the tracks made by others and proceed in their affairs by imitation”
Machiavelli’s Prince (1514)

Publisher's Note

Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.


How do voters react to information about aggregate turnout? Do high turnout levels mobilize or discourage citizens to vote? We argue that it depends on individuals’ degree of conformity. We argue that in addition to the classic calculus of voting, conformist voters have an added incentive to ‘follow the pack’ and vote when turnout is high while abstain when turnout is low. We conduct two separate experiments, the first a survey experiment with a representative sample of the UK population and the second a lab experiment in Canada. Both studies confirm our hypothesis. These findings highlight the importance of taking individuals’ level of conformity into account when explaining their decision to vote or abstain.

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