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Erschienen in:

29.08.2019 | Literaturbericht

Die Echokammer-Hypothese: Fragmentierung der Öffentlichkeit und politische Polarisierung durch digitale Medien?

verfasst von: Jan Philipp Rau, Sebastian Stier

Erschienen in: Zeitschrift für Vergleichende Politikwissenschaft | Ausgabe 3/2019

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Zusammenfassung

Inwiefern digitale Medien politische Prozesse beeinflussen ist eine intensiv diskutierte Frage inner- und außerhalb der Politikwissenschaft. Besondere Prominenz in dieser Debatte hat dabei die Hypothese sogenannter „Echokammern“ gewonnen, wonach digitale Medien ihre Nutzer darin bestärken, insbesondere solche Nachrichten zu beziehen, deren politische Positionierung sie teilen, und dadurch zu einer gesellschaftlichen Polarisierung beitragen. Während Echokammern in der öffentlichen Debatte zumeist unkritisch als gegeben betrachtet werden, wird das Konzept im wissenschaftlichen Diskurs zunehmend hinterfragt. Als Herausforderungen erweisen sich dabei eine schwache theoretische Aufarbeitung des Phänomens, ein stark zersplittertes Forschungsfeld und eine mangelnde Generalisierbarkeit von Forschungsergebnissen aufgrund des primären Fokus auf den US-amerikanischen Kontext. Der vorliegende Beitrag begegnet diesen Problemstellungen und gibt einen detaillierten Überblick über das Forschungsfeld. Der Literaturüberblick trägt dabei zur theoretischen Erfassung des Untersuchungsgegenstands bei, insbesondere durch eine explizite Differenzierung zwischen Fragmentierung und Polarisierung, und berücksichtigt außerdem länderspezifische Variationen. Insgesamt kommt dieser Überblick zu dem Schluss, dass die im öffentlichen Diskurs geäußerte Furcht vor einer gesamtgesellschaftlichen Fragmentierung durch digitale Medien und einer damit verbundenen politischen Polarisierung empirisch nicht unterstützt wird. So ist aufbauend auf die bisherige Forschung keine Fragmentierung öffentlicher Aufmerksamkeit entlang politischer Präferenzen feststellbar. Auch auf der Wirkungsebene der Polarisierung sprechen die bisherigen Erkenntnisse gegen die vereinfachten Annahmen der Echokammer-Hypothese. Dennoch sind die bisherigen wissenschaftlichen Befunde aufgrund von Limitationen im Datenzugang noch nicht umfassend genug. Der Beitrag verdeutlicht, dass die politische Kommunikationsforschung insbesondere von innovativen, extern validen Designs und komparativer Forschung außerhalb des US-Kontexts profitieren würde.

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Fußnoten
4
Generell muss darauf hingewiesen werden, dass sämtliche Nachrichtenangebote in ihrer Popularität z. B. von Entertainment- oder Shopping-Seiten deutlich übertroffen werden. Das Internet ist nur sekundär ein Raum für politische Debatten oder die Informationssuche – ein Punkt, der bei den erhitzten Debatten über die potentiellen Gefahren des Internets für die Demokratie oft vernachlässigt wird (Dutton et al. 2017; Prior 2007).
 
5
Ausnahmen bilden von Facebook selbst durchgeführte Studien (Bakshy et al. 2015) und das neue Forschungsprogramm Social Science One: https://​socialscience.​one/​our-facebook-partnership.
 
6
Die (Online‑)Reichweite polarisierender Nachrichten kann sich allerdings erhöhen, wenn sie in die Nachrichtenagenda der traditionellen Medien diffundieren (Benkler et al. 2018; Schroeder 2018).
 
Literatur
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Metadaten
Titel
Die Echokammer-Hypothese: Fragmentierung der Öffentlichkeit und politische Polarisierung durch digitale Medien?
verfasst von
Jan Philipp Rau
Sebastian Stier
Publikationsdatum
29.08.2019
Verlag
Springer Fachmedien Wiesbaden
Erschienen in
Zeitschrift für Vergleichende Politikwissenschaft / Ausgabe 3/2019
Print ISSN: 1865-2646
Elektronische ISSN: 1865-2654
DOI
https://doi.org/10.1007/s12286-019-00429-1

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