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01.05.2018 | Hauptbeiträge | Sonderheft 1/2018 Open Access

Österreichische Zeitschrift für Soziologie 1/2018

EASO—Support Office or Asylum Authority? Boundary Disputes in the European Field of Asylum Administration

Österreichische Zeitschrift für Soziologie > Sonderheft 1/2018
Stephanie Schneider, Carolin Nieswandt
Wichtige Hinweise
The interviews on which this article is based were conducted in the context of the research project ‘The European Field of Asylum Administrations: transnational practices between cooperation and conflict’ (University of Siegen) and funded by the German Research Foundation in the framework of the research unit ‘Horizontal Europeanization’ (FOR1539). The authors would like to thank Marius Wacker for his contribution to the collection of data and analysis, without which this article would not have come into being. We also thank Christian Lahusen and Karin Schittenhelm and the two anonymous reviewers for their valuable comments and suggestions on earlier versions of this article.


With the establishment of the European Asylum Support Office (EASO) in 2010, a new collective actor entered the European asylum policy arena. Although the agency commands limited financial and personnel resources, and has no formal powers to directly interfere in the decision-making practices of asylum authorities across Europe, its mandate and reach of influence are a subject of recurrent dispute. We consider the struggles surrounding the EASO’s role and position as manifestations of enduring conflicts of recognition, valuation and distribution in a Europeanised asylum administrative field. By analysing civil servants’ position-takings vis-à-vis the EASO, we demonstrate that officials from a variety of member states are united by a shared belief in disinterested, apolitical bureaucratic rules of procedure, based on a notion of ‘expertise’ that transcends national boundaries and supersedes national concerns. At the same time, the discursive boundary work invested by the interviewees draws on spatial, temporal and procedural categories of differentiation, highlighting complex processes of ongoing relational positionings and practices of distinction. The corresponding hierarchies and inequalities are further indications of a transnational administrative field with its own principles of valuation.

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