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08.05.2016 | LIFE CYCLE SUSTAINABILITY ASSESSMENT | Ausgabe 12/2016

The International Journal of Life Cycle Assessment 12/2016

Eco-efficiency indicator framework implemented in the metallurgical industry: part 2—a case study from the copper industry

Zeitschrift:
The International Journal of Life Cycle Assessment > Ausgabe 12/2016
Autoren:
Ida Rönnlund, Markus Reuter, Susanna Horn, Jatta Aho, Maija Aho, Minna Päällysaho, Laura Ylimäki, Tiina Pursula
Wichtige Hinweise
Responsible editor: Adisa Azapagic

Electronic supplementary material

The online version of this article (doi:10.​1007/​s11367-016-1123-8) contains supplementary material, which is available to authorized users.

Abstract

Purpose

Sustainability differentiation has become an important issue for companies throughout the value chain. There is thus a need for detailed and credible analyses, which show the current status and point out where improvements can be done and how. The study describes how a comprehensive product-centric eco-efficiency indicator framework can be used to evaluate, benchmark, and communicate the sustainability of a copper production value chain. The indicator framework, together with the suggested data collection and simulation methods, aims at evaluating the whole system, while still enabling a focus on scopes of different width. The status of the environment, current production technologies, location-specific and process-specific issues all play a role in achieving sustainable development.

Methods

Copper cathode production from copper ore was chosen to exemplify the developed framework. Data sets from a simulation tool were used when available and LCI databases and LCA software were utilized for the remaining steps. The value chain is analyzed and the benchmark for each indicator built according to the new Gaia Refiner indicator framework. This method enables analysis of specific production steps with a higher degree of accuracy.

Results and discussion

The case study shows how some important environmental sustainability issues in copper production can be analyzed and benchmarked within a product group. Benchmark data is collected and used in the analysis for the selected system scope. Data availability is still an issue and the example shows which areas require more information in this context so that products and value chains can be benchmarked in the future on a more consistent basis. The energy mix, chemical use, and land use contribute to potential environmental sustainability risks within the product benchmarking group, while emissions control shows competitive environmental sustainability advantages for the case study.

Conclusions

The methodology is shown to work well in highlighting the sustainability advantages and risks of value chains in copper production with the selected system scope in a visual manner through the Sustainability Indicator “Flower.” The importance of a baseline is clear. The effect of the metal ore grade on the results shows that the scalability of the analysis system is very important. Scaling the system scope up will show the differences in varying value chains and scaling the system scope down will show efficiency differences between more similar value chains, thus visualizing where innovation has the biggest impact.

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