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2023 | OriginalPaper | Chapter

Ideological Aspects of Venezuela’s Current Divide

Author : Guillermo T. Aveledo

Published in: Venezuela – Dimensions of the Crisis

Publisher: Springer International Publishing

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Abstract

In this chapter, we argue that the current Venezuelan divide has a longstanding and deepening ideological basis. While it can convincingly be argued that ideology alone does not give a thorough explanation of Venezuela’s conflicts, like the salient effects of oil wealth on historically poor nations, the context of a centuries-long authoritarian culture, and the consequences of deeply embedded social and sometimes racial divisions, might provide clearer explanations. Nonetheless, these underlying structural and cultural factors are in turn steeped in legitimizing explanations and rationalizations that provide a narrative for them around contrasting ideas and worldviews, consequently creating significant elite rifts. Moreover, this chapter does not deal either with the phenomena of political or social polarization on the popular level (For a comprehensive discussion on political and social polarisation under Chavismo up to the beginnings of the first Maduro government, see Mallén and García Guadilla in Venezuela's polarized politics: The paradox of direct democracy under chávez, FirstForumPress a division of Lynne Rienner Publishers, 2017) nor does it deal with how public opinion perceives its polity, institutions, or leaders, nor even how they assume themselves vis-à-vis any particular faction. Rather, we focus on the said factions, galvanized around contesting elite groups, and how they see the society they rule or intend to rule. It is from the description of these different ideological starting points that we aim to weigh in on whether it would be possible to have a functioning pluralistic polity in the future.

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Footnotes
1
For a discussion on the different conceptions of ideology, see Freeden (2001). For a general discussion about ideology and political languages in Venezuelan history, see Aveledo Coll (2016).
 
2
On Venezuelan republicanism’s Enlightenment roots, see Castro Leiva (1985, 1991), Pino Iturrieta (1991), and Carrera Damas (2010).
 
3
On the history of Venezuelan traditional liberalism, see Urbaneja (1988), Raynero (2001), Pino Iturrieta (2003), and Plaza (2007).
 
4
On Venezuelan Positivism, see Harwich Vallenilla (1990), Pino Iturrieta (1978), Sosa (1985), and Plaza (1996).
 
5
Vallenilla Lanz published his main thesis in “Cesarismo Democrático: Estudios sobre las bases sociológicas de la constitución efectiva de Venezuela” (1919). Vallenilla’s thought is thoroughly examined in Plaza (1996).
 
6
Acción Democrática has mostly remained attached to its nationalist and welfarist tradition as part of its identity, while Un Nuevo Tiempo and Voluntad Popular also claim to be social democratic, with the latter promoting a slightly more technocratic bent. Primero Justicia, self-defined as part of the “humanist center,” has inherited aspects of Christian democrat thought, with a less confessional approach. Nonetheless, these definitions must be taken with caution.
 
7
The “Plan País” was a comprehensive political program of reform drafted by the National Assembly’s appointed “Interim Government” through 2019, for an announced transitional government. This Plan derived from a technical consultation of different social and economic sectors, but its main directives bore little difference to the Unidad’s parliamentary program. The “Plan País” remains online at https://​www.​planpaisvzla.​com/​.
 
Literature
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Metadata
Title
Ideological Aspects of Venezuela’s Current Divide
Author
Guillermo T. Aveledo
Copyright Year
2023
DOI
https://doi.org/10.1007/978-3-031-21889-7_3