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07.03.2016 | Praktische Informatik | Im Fokus | Onlineartikel

Virtual Reality schadet ohne ethische Regeln dem Verstand

Autor:
Andreas Burkert

Wer sich zu lang im Cyberspace aufhält gefährdet seinen Verstand. © Andreas Bu Verloren im Cyberspace. Die vom Computer erzeugte virtuelle Welt kann ungeahnte Auswirkungen für die Psyche und Selbstwahrnehmung der Nutzer haben. Zwei Philosophen fordern deshalb ethische Regeln. Aus gutem Grund.

Die Jugend ist entzückt von den Möglichkeiten spezieller 3-D-Brillen. Vor allem in Computerspielen tauchen sie damit in eine dreidimensionale Welt ein, sind sozusagen mitten im Geschehen. Diese Illusionen, die die virtuelle Realität (VR) bietet, sind für Forschung, Bildung und Unterhaltung ebenso reizvoll wie bedrohlich. Davon sind zumindest Dr. Michael Madary und Univ.-Prof. Dr. Thomas Metzinger vom Philosophischen Seminar der Johannes Gutenberg-Universität Mainz (JGU) überzeugt. Sie befürchten vor allem, dass die neuen Möglichkeiten, sich in einer virtuellen Umgebung fast wie in der realen Welt bewegen zu können, ungeahnte Auswirkungen für die Psyche und Selbstwahrnehmung der Nutzer haben könnten.

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Sich dieser Gefahr bewusst, haben die beiden Philosophen eine Liste ethischer Bedenken erstellt, die nach ihrer Ansicht durch die Nutzung von virtuellen Realitäten in der Wissenschaft oder im privaten Bereich entstehen können. Gleichzeitig geben sie konkrete Empfehlungen ab, wie diese Risiken minimiert werden können. Madary und Metzinger haben sich dazu in den vergangenen Jahren unter anderem im Rahmen des EU-Projekts "Virtual Embodiment and Robotic Re-Embodiment" (VERE) mit Körperillusionen beschäftigt, also der Empfindung, einen Körper zu besitzen und kontrollieren zu können, der nicht der eigene ist, wie zum Beispiel ein Avatar.

Computer-Illusionen bergen ein hohes Risiko

Dass die virtuelle Realität derart starke Illusionen erzeugen kann, wird als ein Hauptgrund gesehen, weshalb VR völlig neue Risiken mit sich bringt. Madary und Metzinger verweisen auf neue Studien, wonach das Eintauchen in eine virtuelle Realität Verhaltensänderungen bewirkt, die auch dann noch andauern, wenn das Subjekt die VR-Umgebung bereits wieder verlassen hat. Von großer Bedeutung sei es, dass die VR eine Situation schaffe, in der die körperliche Erscheinung und die visuelle Umgebung des Nutzers vom Gastgeber der virtuellen Welt bestimmt werde – ein Einfallstor für mögliche psychologische Manipulationen.

"Diese neuen Studien deuten darauf hin, dass VR Risiken birgt, die ganz neuartig sind, die über die Risiken herkömmlicher psychologischer Experimente in isolierten Umgebungen hinausgehen und die auch über die Risiken der aktuellen Medientechnologien hinausgehen“, schreiben die Autoren. Teilnehmer an VR-Experimenten zeigten demnach teilweise starke emotionale Reaktionen, teilweise aber auch Verhaltensveränderungen, die sich auf das reale Leben auswirken können. Anhand ihrer Risikoanalyse geben die beiden Wissenschaftler des Arbeitsbereichs Theoretische Philosophie der JGU konkrete Empfehlungen für die Nutzung von VR.

Verhaltenskodex für die ethische Nutzung von VR

Im Falle von Forschungsarbeiten muss demnach über die Risiken aufklären, medizinische Forschung dürfe zudem keine falschen Hoffnungen wecken. Ein ethischer Kodex, so wichtig er sein mag, ersetze jedoch nicht ethisches Reflektieren und Handeln selbst, merken Madary und Metzinger an. Mit Blick auf die Verbraucher fordern sie langfristige Studien, wie sich das Eintauchen in virtuelle Welten auf die Psyche auswirkt. Eine besondere Gefahr sehen die Wissenschaftler durch bestimmte Inhalte wie Gewaltszenen oder Pornographie, bei denen mit dem technologischen Fortschritt auch das Risiko von psychischen Traumata zunehme.

Darüber müssten Nutzer aufgeklärt werden, wie sie auch über das Risiko von Halluzinationen, Persönlichkeitsveränderungen und die Beeinflussung des Unterbewusstseins, etwa durch Werbung, in VR-Umgebungen zu informieren seien. Schließlich machen Madary und Metzinger auf notwendige Regelungen zum Besitz beziehungsweise Eigentum eines Avatars aufmerksam, wie sie zudem auch Regelungsbedarf in Sachen Überwachung und Datenschutz sehen.

„Eines unserer vorrangigen Ziele war es, eine erste Aufstellung ethischer Empfehlungen bereitzustellen, die als Plattform für künftige Diskussionen dienen kann", fassen die Wissenschaftler in ihrem Beitrag „Real Virtuality: A Code of Ethical Conduct. Recommendations for Good Scientific Practice and the Consumers of VR-Technology” zusammen. Der Artikel ist in Frontiers in Robotics and AI, einer renommierten Open-Access-Plattform für wissenschaftliche Veröffentlichungen, erschienen.

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